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百済の王子(29)

 豊璋とセーラの生活は、平穏な毎日が続いた。

ある日、豊璋は、「おもしろい物を見せてやるから、ついて来い」と言って、セーラを屋敷の外にある畑に連れ出した。そして、網をセーラに渡し、「これをかぶれ」と言って、自分も頭から網をかぶった。セーラは何を見せられるのだろうかと、興味津々で、豊璋について行った。そこで見せられたものは、ミツバチの巣4枚だった。何十、いや何百匹と言う蜜蜂がブンブン巣の周りを飛んでいる。

「これはミツバチではありませんか?どうなさるつもりです?」

オーストラリアで食べた甘くてねっとりした蜂蜜の味を思い出しながら、セーラが聞くと、

「ミツバチを育てて、蜂蜜を作ろうかと思っている」と、豊璋は答えた。

「そなた、蜂蜜を食べたことがあるのか?」

「はい。ございます。オーストラリアでは、色々な花に群がらせて、色々な味の蜂蜜を作っています」

それを聞くと、豊璋は目を輝かせて、

「そなた、ミツバチの育て方を知っているのか?知っているなら教えてくれ」と、セーラに聞いた。セーラは、豊璋の思わぬ熱心さにたじたじとなって、

「蜂蜜を食べたことはありますが、どうやって蜂蜜を取るのか、全く分かりません」と、歯切れの悪い答え方をするしかなかった。

「何だ、そなたはいろんな知識を持っていて、知恵者だと思っていたのだが、肝心な作り方と言うのは何も知らないのだな」と、豊璋はがっかりしたように言った。

セーラも、自分が実用的なことは何も知っていないことを恥じて、

「申し訳ございません」と消え入るように答えた。

「仕方ない。ともかく実験してみるしかないな」と言い、下男に向かって、

「この巣を、三輪山に放し飼いにしてみよ」と、命じた。

そしてセーラに向かって、

「うまくいけば、そなたにも蜂蜜を食べさせてやるからな」と微笑んだ。

セーラはそれから、毎日のようにミツバチがどうなったか気になり、豊璋に聞いた。

最初は、豊璋は「心配するな。うまくいくはずだ」と言っていたが、1ヶ月もすると、「今日はミツバチが5匹死んだしまった」

「今日は9匹死んでいたそうだ」

と、段々ミツバチの死んだ数が多くなり、2ヵ月後には、

「全滅してしまったそうだ」と、豊璋は言い、蜂蜜が食べられるかと期待していたセーラも、がっかりしてしまった。

 

参考文献 宇治谷孟 「日本書紀(下)」 146ページ 講談社学術文庫

 

著作権所有者 久保田満里子

 

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百済の王子(28)

第六章 白雉

軽王子が孝徳天皇として即位されて5年の月日がたった2月のある日のこと、 豊璋は、孝徳天皇に呼ばれた。豊璋は「難波宮に出かけてくる」と、セーラに言い残して、5日ばかり、屋敷を留守にした。5日間でも、待つ身のセーラには、長く感じられ、つい

「五日もお会いできないのですか?」と、不服げな顔になり、豊璋を苦笑させた。

 豊璋は、孝徳天皇になぜ自分を呼ばれたのか、不思議だった。天皇に拝謁すると、自分のほかには、法師が呼ばれていたので、ますます不思議に思った。すると、長門(今の山口県)の国司、草壁醜経(くさかべのしこぶ)が、天皇の前に、白い雉を持って来た。白い雉とは珍しいと、豊璋は思った。百済では白い雉なんて見たことがなかった。

すると、草壁醜経は、雉をうやうやしくかかげると、

「これは国造首(くにのみやっこのおびと)の同族の贄(にえ)が1月9日に麻山(おのやま)で手に入れたものでございます」と言って、その雉を天皇に献上した。

天皇は 豊璋に

「白い雉を見つけるとは、何かよきことのあることの前触れであろうか?」と尋ねられた。

 豊璋は、今まで読んだ本に出てきた白雉のことを思い出して、答えた。

「後漢の明帝の永平11年に、白雉があちこちに見られたと申します」

答えながら、色々な本を読んで、教養を身につけていたことが誇らしく感じられた。

天皇は、次に列席していた法師に、同じ質問をされた。

一人の法師は、

「白い雉がいるなどと、いままで聞いたことも見たこともありません。今まで罪に問われていたものを許して、民の心を喜ばせられたら、よろしいかと存じます」と、答えた。また、他の法師は、

「昔高麗の国で伽藍(がらん)を造ろうとして、国中適当な土地がないかと探し回ったところ、白い鹿がゆっくり歩いているところがあって、そこに伽藍を造って、白鹿園寺(びゃくろくおんじ)と呼び、仏法を守ったということです。また白雀が、ある寺の寺領で見つかったとき、皆良いことのあるしるしだと言って、喜んだということです。また大唐に使わされた使者が、死んだ三本足のカラスを持ち帰った時も、人々は『めでたいしるし』だといったということです。ですから白雉ともなれば、めでたいことがあるしるしにちがいありません」と、答えた。

もう一人の法師は、自分の知識を披露したくてうずうずしていたらしく、自分の番が回ってくると、待ってましたとばかりに、 とうとうと述べた。

「これは休祥と言って、珍しいものです。私の聞いたところによりますと、王者の徳が四方に行き渡るときに白雉が現れると言うことです。また王の祭儀が正しく行われ、宴会、衣服などに節度のあるときに現れるとも言われております。王が仁政を行っているときに現れるものでございます。周の成王(じょうおう)の時に越裳(おつじょう)氏が来て、白雉を奉って、『国の老人の言うことには、長らく大風雨もなく、海の波も荒れず3年になります。これは、きっと聖人が国の中におられるからだろう。なぜ、その聖人を拝朝しないのだというのです。そこで、三カ国の通訳を使って、はるばるやって来ました』と言ったということです。また晋の武帝の咸寧(かんねい)元年に松滋県(しょうじけん)に見られたことです。まさしく吉祥ですから、天下の罪をゆるされたらよろしいでしょう」

天皇は、皆の話を聞くと、満足げにうなづき、草壁醜経(くさかべのしこぶ)に、持って来た白雉を庭に放すように言われた。そして、この年を白雉(はくち)元年とすることを宣言された。それまで元号がなかったので、元号をつけるというのは、画期的なことであり、盛大な儀式が行われることになった。

本当は5日で屋敷に戻るつもりだった 豊璋は、天皇から、一週間後の2月15日に、白雉元年に改年する儀式を行うので、それに参列するように言われ、難波に足止めされた。セーラが待っていると思うと、気が気ではなかったが、天皇の招待を断るわけにはいかなかった。その儀式には豊璋の弟の禅広も招待され、 豊璋に加わった。

2月15日に、 豊璋と禅広が百済の礼服を来て、宮殿に行くと、門の外で杖を持った兵士たちが道の両側に並びたっていた。

官位のある者は、全て呼ばれたようで、左大臣、右大臣、その他の貴族が御門の前に4列に並んで待っているのが見えて、 壮大である。豊璋達もその列に加わった。粟田臣飯虫(あわたのおみいいむし)達4名のたくましい男達が雉を入れた輿(こし)をかつぎ、先払いをしながらゆっくり進んだ。その後を、左右大臣、その他の役人が続き、 豊璋と禅広がその後についた。 豊璋たちのあとには、高麗の侍医毛治(もうじ)、新羅の家庭教師らが、続いた。その行列は宮殿の中庭に進んだ。中庭で雉の籠の担ぎ手をかえて、御殿の前に進んだ。そして左右大臣が輿を天皇の前に置いた。天皇は中大兄皇子と一緒に雉を手にとって、ごらんになった。そのあと、中大兄皇子は退いて、天皇を再拝した。

左大臣の巨勢徳陀子(こせのおみとこだ)が、祝辞を述べた。

「公卿を代表して、お祝いを申し上げます。陛下が徳をもって、静かに平らかに天下を収められますので、白い雉が仏のまします西方のほうから現れました。なにとぞ、陛下は千秋万才にいたるまで、倭国全域をお納めください。公家、百官、そして百姓、皆忠義を尽くして、陛下におつかえします」と言って、再拝した。

天皇は、そのあと、「聖君が世に出て天下を治めるときに、天が祥瑞を示すと言う。昔、中国では、周の成王の世と、漢の明帝のときに白雉が現れた。わが国では、応神天皇の世に、白いカラスが宮殿に巣をつくり、仁徳天皇のときに竜馬が西に現れた。このように古くから今に至るまで、祥瑞が現れて有徳の君に応えることは、よくあることだ。いわゆる鳳凰(ほうおう)、麒麟(きりん)、白雉(びゃくち)、白烏(びゃくう)など、めでたいしるしが現れるのは、皆天地の作り出すものである。英明の君がこのような祥瑞を受けられるのはもっともなことであるが、朕(ちん)は卑しく、これを受けるに値しない。思うにこれはもっぱら、自分を助けてくれるお前達がそれぞれの丹誠をつくして制度をまもってくれることによってできたことである。だから、皆で、天下をますますさかえせてほしい」と、言われた。

白雉を献上したことによって、雉を襲う鷹を、長門(山口県)の地方に放すことを禁じられた。そして、この度手柄のあった者をほめ、位を授け、大きな褒美を与えられた。そして長門の国には三年間、布あるいは地方の産物を税金の一部として都に収める調役を免除すると、宣言された。

儀式が終わると、 豊璋は禅広と共に、屋敷に帰った。2週間ばかり留守にしたわけだが、屋敷が見えるところまで来ると、 豊璋は、もうすぐセーラの顔を見ることができるかと思う心が躍り、馬を駆けさせたい気持ちだった。しかし禅広の手前、そんなこともできず、セーラに会いたい気持ちを押さえつけるのに苦労をした。

屋敷近くになると、門の外で、セーラが待ち遠しげに、 豊璋の帰りを待っているのが見えた。その姿を見て、 豊璋に顔に笑みが浮かんだ。セーラも 豊璋の一行を認めると、走り寄って 豊璋を出迎えた。

 

 

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百済の王子(27)

セーラは、朝鮮半島の情勢について知っている限りのことを正直に伝えることにした。

「私の知っている限り、朝鮮半島は二つの国に分かれています。北は朝鮮人民共和国と言って、ピョンヤンを首都とした独裁者の国です」

「独裁者の名前は何と言う?」

「確か、キム・ジョンウンと言う、まだ20代の青年です」

「何!キムと申すものか。さすれば、新羅の王朝は続いたのか」と、憤懣やるかたないように語気を強めた。

「さあ。私は朝鮮半島の歴史は余り知らないのですが、キムと言う苗字の人はたくさんいますよ」

「そうか。それでは、そのキム・ジョンウンが新羅王族の血筋の者かどうか分からないのだな」

「はい。私は知りません」

「で、南の国は、なんと申す?」

「大韓民国です。この国は私の国のオーストラリアと同じように、国民の選挙によって、支配者を決めています。首都はソウルと言います」

「そうか。それでは、百済は、千年後にはなくなってしまっていたのか」と、悲しげに言った。

「その朝鮮人民共和国や、大韓民国は、まだ倭国に貢物をしているのか」

「そんなもの、していませんよ。倭国は今は日本と言って、一時朝鮮半島を植民地にしたことがありますが、戦争に負けて、朝鮮半島は独立したんです。でも、その時、二つの国に分離されて、北朝鮮と韓国に分かれたんです。韓国は豊かな国ですが、北朝鮮は、いつも飢饉に襲われて、国民は苦しんでいると聞いたことがあります」

「唐の国はどうなっている?」

「唐ですか。唐は今は中国と言って、世界で一番人口の多い国になっています。世界で2番目に金持ちの国です」

「それでは、北朝鮮と韓国は中国にだけ貢物をしているのか」

「いいえ。中国は北朝鮮と仲がいいのですが、韓国とも取引をしています。私の住んでいた21世紀の世界では、どこかが他の国を属国にして貢物を請求するなんてことはないです。皆国は平等に扱われます。勿論金持ちの国はお金のない国をお金で買収して、自分達の都合の良いように支配しようとしているのは、この時代とは余り変わりませんが」

「今、そなた、中国が世界で2番目に金持ちだと言ったな。世界で一番金持ちなのは、どこの国なのだ」

「アメリカと言う国ですが、まだ今の時代にはできていない国です」

そう言うとセーラは、

「ちょっとお待ちください」と言って、自分の部屋に戻ると、自分の持って来たリュックサックの中身を取り出し、ノートとボールペンを見つけると、それを持って、 豊璋の部屋に引き返した。

「 豊璋様。21世紀の世界は、このようになっています」と言って、大体の大陸の形を書いて見せた。

「日本はここで、中国はここです。そして今お話したアメリカは、もっと遠いところ、ここにあります」と、ボールペンで、アメリカと英語で書き入れた。

セーラは、 豊璋に色々教えることに喜びを感じてはいたが、寝不足がたたって、1時間ばかりすると、ついついあくびをしてしまった。 豊璋は、そんなセーラを見て、苦笑いしながら、

「もう部屋に戻って休むがよい」と言った。

セーラは、また今夜も 豊璋に会えると思うと、

「それでは、のちほど、おめにかかります」と、嬉々として退出した。

その夜も 豊璋はセーラの部屋を訪れ、二人は愛の密会をもった。

 

 

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